oleh

Mengapa Polaris Tak Berpindah Padahal Bumi Berevolusi?

Bintang Polaris yang membisu sementara bintang lainnya bergerak memutar. Kredit: Bob King

 – Tahukah kau apa itu Polaris? Ya, Polaris merupakan sebuah bintang yang berada sempurna di atas kutub utara Bumi. Sehingga jikalau dilihat dari lingkar Arktik, bintang-bintang lain akan bergerak memutar alasannya rotasi Bumi, sedangkan Polaris satu-satunya bintang yang membisu saja.

Lantas, mengapa Polaris membisu saja padahal katanya Bumi berevolusi (bergerak mengelilingi Matahari), dan bersama dengan Matahari juga bergerak mengelilingi sentra galaksi Bimasakti? Bukankah seharusnya Polaris berpindah-pindah daerah dan tidak membisu saja?

Jawabannya begitu sederhana: bintang Polaris berada pada jarak yang terlalu jauh dari Bumi kita sehingga gerakannya akhir revolusi Bumi mustahil bisa dilihat dengan mata kita dalam waktu yang singkat.

Jarak Bumi ke Polaris sendiri sudah dihitung dengan sangat telili oleh para astronom, alhasil yang didapat ialah 434 tahun cahaya, atau sekitar 27,4 juta AU, di mana 1 AU ialah jarak dari Matahari ke Bumi (sekitar 150 juta kilometer).

Dengan hasil perhitungan jarak Bumi dengan Polaris ini, kita sanggup menghitung pula bahwa gerak revolusi Bumi terhadap Matahari lebih dari satu tahun hanya bisa mengakibatkan pergeseran yang sangat kecil pada posisi bintang Polaris di langit kutub utara. Sudut pergeseran itu ialah 2/27.400.000 radian = 0,0000042 derajat.

Ilustrasi bagaimana sumbu rotasi Bumi tidak berubah dalam revolusi terhadap Matahari. Kredit: Wikimedia Commons

Dengan sudut sekecil itu, ditambah sumbu rotasi Bumi yang intinya tidak berubah banyak ketika Bumi bergerak mengelilingi Matahari setiap tahunnya, perubahan posisi Polaris pun tidak bisa diamati secara kasat mata.

Semua bintang di galaksi Bimasakti pun sebetulnya bergerak mengelilingi sentra galaksi. Sebagian besar bergerak dengan kecepatan yang berbeda dari Matahari kita, dan kadang juga dalam arah yang berbeda. Namun, ruang angkasa begitu luas sehingga kita sangat sulit melihat gerakan bintang menyerupai itu.

Bintang Polaris juga tak selamanya menjadi bintang kutub. Karena revolusi Bumi, ada setidaknya sekitar 9 bintang yang menjadi kandidat pengganti Polaris sebagai bintang kutub di masa depan.

Namun, pergantian antara satu bintang dengan bintang lain sebagai bintang kutub tidak terjadi setahun atau dua tahunan saja, melainkan perlu ribuan tahun. Pada tahun 3000 SM misalnya, bintang Thuban ialah bintang kutub utara, tapi kini ia digantikan oleh Polaris.

Pada saatnya nanti, sekitar tahun 5200 M, bintang Gamma Cephei akan menjadi bintang kutub yang menggantikan Polaris. Jadi, semua bintang bergerak, tapi periode waktu mereka sangat besar dibandingkan dengan rentang kehidupan manusia.

Ketidakmampuan kita dalam mengamati perubahan gerak bintang ini juga menjadi tanda bahwa kita memang benar-benar kecil di alam semesta yang begitu luas.


Sumber: Quora, EarthSky.

INFO UPDATE