by

Galaksi Bimasakti Mencuri Bintang Dari Galaksi Lain?

Aliran Sagitarius. Kredit: ULCA

 – Berdiameter sekitar 100.000 tahun cahaya serta mempunyai kurang lebih 100-400 miliar bintang, Bimasakti merupakan galaksi yang besar. Namun, hal tersebut seolah tak menciptakan Bimasakti “berpuas diri”. Beberapa bintang terjauh di galaksi kita disinyalir merupakan bintang curian.

Selama dekade terakhir, beberapa kelompok astronom telah mengidentifikasi lima bintang terjauh di Bimasakti yang berjarak lebih dari 300.000 tahun cahaya dari Bumi. Bahkan bintang yang paling jauh dari lima bintang ini, yang merupakan bintang raksasa merah, berjarak hampir 900.000 tahun cahaya, dan masih terikat gravitasi galaksi kita.

Penelitian ini dilakukan oleh astronom John Bochanski dan rekan-rekannya dari Universitas Rider, AS, mereka berspekulasi perihal bagaimana bintang-bintang tersebut dapat berjarak begitu jauh.

Ada tiga skenario untuk hal ini, yakni: Mungkin interaksi gravitasi telah mengeluarkan mereka dari cakram Bimasakti, mungkin mereka ialah anggota galaksi kerdil yang mengorbit Bimasakti, atau mereka dapat saja merupakan sisa-sisa galaksi usang yang “dimakan” galaksi Bimasakti.

Namun sesudah penelitian lebih lanjut, astronom Marion Dierickx dan Avi Loeb dari Universitas Harvard beropini bahwa skenario terakhir di atas sepertinya paling mungkin: beberapa bintang ini mungkin anggota galaksi kerdil, lebih tepatnya galaksi kerdil Sagitarius.

Dierickx dan Loeb berhasil menciptakan simulasi komputer interaktif perihal hubungan antara galaksi Bimasakti dengan galaksi kerdil Sagitarius. Kedua astronom ini menemukan bahwa posisi dan kecepatan lima bintang terjauh Bimasakti ternyata sesuai dengan jalur orbit yang ditempuh oleh kedua galaksi antara satu sama lain selama 8 triliun tahun terakhir.

Galaksi Bimasakti diduga mengambil bintang milik galaksi kerdil Sagitarius setiap kali keduanya bertemu dalam posisi berdekatan. Hal tersebut tentu menciptakan galaksi kerdil Sagitarius kehilangan sepertiga bintangnya. Selain itu, hampir 90 persen bahan gelap milik Sagitarius juga ikut dirampas Bimasakti.

Penelitian ini telah diterbitkan di The Astrophysical Journal.

News Feed