oleh

Dua Bintang Siap Gesekan Dan Membuat Ledakan Super Terang

Ilustrasi. Kredit: ESO/L. Calcada

 – Astronom Lawrence Molnar dan rekan-rekannya di Calvin College memprediksi bahwa sepasang bintang biner di rasi bintang Cygnus sedang berada di jalur ukiran satu sama lain. Nantinya, ketika keduanya benar-benar bertabrakan, mereka akan meledak dalam nova merah yang akan terlihat dengan mata telanjang.

Tabrakan bintang sejatinya bukan sesuatu yang baru. Para astronom memperkirakan bahwa tabrakan-tabrakan bintang sering terjadi di lokasi padat bintang, menyerupai di sebuah gugus bintang bola. Baru-baru ini bahkan bintang super raksasa merah Betelgeuse juga mungkin hasil dari ukiran bintang, yang menjelaskan mengapa ia berputar cepat.

Para astronom terakhir kali mengamati ukiran bintang yaitu pada tahun 2008, ketika bintang V1309 Scorpii sangat mencolok kecerahannya di langit. Awalnya, para astronom menduga jikalau V1309 Scorpii mengalami supernova, tapi ternyata ada kejadian lain.

Pengamatan lanjutan dari bintang tersebut yang dilakukan oleh astronom Romuald Tylenda dari Nicolaus Copernicus Astronomical Center, Polandia dan rekan-rekannya, memakai lebih dari 2.000 arsip pengamatan dari Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE), mengungkap bahwa V1309 Scorpii kemungkinan merupakan bintang biner yang bertabrakan.

Bintang biner sendiri yaitu adalah dua bintang yang mengorbit begitu bersahabat satu sama lain. Ketika bintang biner saling berputar terlalu dekat, mereka akan bertabrakan, atau lebih tepatnya bergabung menjadi satu bintang utuh. Ketika itu terjadi, ledakan tak terelakan akan membuat cahaya yang sangat terang, 10.000 kali lebih terang dari luminositas sebenarnya.

Sementaraa itu, tim Molnar ini beropini bahwa bintang yang sedang mereka teliti, berjulukan KIC 9832227, akan menjalani nasib yang sama dengan V1209 Scorpii.

Bintang biner dengan magnitudo semu +12 di rasi bintang Cygnus itu diketahui mempunyai periode orbit sekitar 11 jam. Pada tahun 2015, penelitian Molnar mengungkap bahwa dua bintang di sistem KIC 9832227 sedang dalam jalur ukiran satu sama lain.

Letak KIC 9832227 di rasi bintang Cygnus. Kredit: Stellarium/InfoAstronomy.org

Melalui aneka macam pengamatan selama 17 tahun terakhir, tim Molnar sekarang memprediksi secara akurat bahwa sistem bintang biner KIC 9832227 akan bertabrakan pada tahun 2022. Molnar mengumumkan penelitian ini pada 6 Januari 2017 di konferensi pers American Astronomical Society di Dallas, AS.

Namun begitu, Molnar dan timnnya tidak tahu kapan ledakan akan dimulai, atau bahkan mungkin sudah dimulai tetapi kita belum melihatnya alasannya jarak bintang biner ini yang jauh.

Tapi yang pasti, ketika bintang-bintang ini menabrak satu sama lain, mereka akan mati, dan dengan demikian bakal melepaskan sejumlah besar cahaya dan energi yang dikenal sebagai nova, meningkatkan kecerahan bintang itu sekitar 10.000 kali. Pada ketika itu, ledakan ini akan terlihat di langit malam, tepatnya pada titik kuning yang telah kami tandai pada peta langit di atas.

Jadi, alasannya ledakan ini akan terjadi pada 5 tahun yang akan datang, ada baiknya mulai ketika ini menabung untuk membeli teleskop. Pengamatan melalui teleskop tentu akan jauh lebih terang dan menakjubkan.


Referensi: Prediction of a Red Nova Outburst in KIC 9832227

INFO UPDATE