oleh

Apa Galaksi Terdekat Dengan Galaksi Bimasakti?

Galaksi Bimasakti di California, AS. Kredit: Baldur Tryggvason

 – Galaksi Bimasakti bukan satu-satunya galaksi di alam semesta. Galaksi kita merupakan bab dari gugus galaksi berjulukan Grup Lokal, yang terdiri dari 54 galaksi. Dengan kata lain, galaksi kita mempunyai banyak tetangga, tapi siapakah tetangga terdekatnya?

Dari 54 galaksi di Grup Lokal, sebagian besar orang mungkin menganggap bahwa galaksi Andromeda lah yang terdekat Bimasakti. Tapi sebenarnya, Andromeda bukanlah tetangga terdekat Bimasakti, Andomeda hanyalah galaksi spiral terdekat Bimasakti. Lalu apa galaksi yang terdekat?

Saat ini, galaksi terdekat Bimasakti yaitu galaksi kerdil Canis Major. Galaksi kerdil tetangga ini berjarak sekitar 25.000 tahun cahaya dari Tata Surya kita, dan sekitar 42.000 tahun cahaya dari sentra galaksi Bimasakti.

Namun begitu, galaksi kerdil Canis Major ini sama sekali tidak ibarat dengan Bimasakti. Selain alasannya yaitu mempunyai sedikit bintang, Canis Major juga tidak berbentuk ibarat galaksi pada umumnya, melainkan berupa bulat cincin yang mengelilingi Bimasakti.

Ilustrasi interaksi antara Bimasakti dengan galaksi kerdil Canis Major. Kredit: R. Ibata/NASA/2MASS
Para astronom menyatakan bahwa galaksi kerdil Canis Major sedang dalam proses pemisahan diri akhir adanya medan gravitasi yang lebih besar dari galaksi Bimasakti. Bagian utama dari galaksi kerdil ini sudah sangat tercabik-cabik, sebuah proses yang akan terus terjadi alasannya yaitu galaksi kerdil Canis Major berada terlalu akrab dengan Bimasakti.
Di masa mendatang nanti, proses akresi ini kemungkinan akan berujung dengan galaksi kerdil Canis Major yang sepenuhnya bergabung dengan Bimasakti, sehingga dia bakal menambahkan sekitar 1 miliar bintang gres menjadi bab dari 200-400 miliar bintang lainnya yang telah menjadi bab dari galaksi kita.

INFO UPDATE